【萬聖節童書繪本介紹】

書名:A Pipkin of Pepper
文字與插畫:Helen Cooper
出版:Farrar Straus Giroux, New York (2005)
內容介紹:
童書《南瓜湯》的作者又推出新作啦!這次的書名叫做《一小把胡椒(A Pipkin of Pepper)》,是《南瓜湯》這本書的續集。
《南瓜湯》這本童書是描述在森林深處,有一座可愛的小屋子,它的造型是一只圓圓胖胖的白色茶壼,細細的壼嘴就是小屋子的煙囪,實在好可愛啦!這座小屋子裡住了三個好朋友:貓、松鼠與小鴨子。這三位好朋友最擅長煮的食物就是南瓜湯,據說,牠們煮的南瓜湯是世界上最棒的南瓜湯。起先,牠們配合得很好—貓負責放南瓜、小松鼠負責加水、小鴨子負責攪拌。可是有一天,小鴨子心血來潮,突然想搶其他人的工作來做,結果當然因為不熟悉,而搞得一塌糊塗囉!三個好朋友鬧得很不愉快,小鴨子氣得離家出走,貓和小松鼠雖然生小鴨子的氣,可是心裡還是很擔心牠的安全的。最後,貓和小松鼠把小鴨子找回家來了,從此三個好朋友學會了原諒,也學會了更加體諒彼此。
《南瓜湯》這本書在1999年的時候出版,不論是它的故事內容、插畫與啟示,都讓人們覺得很喜歡。故事中那隻小鴨子的任性,真是表現得很生動,讓人對那隻又任性又可愛的小鴨子覺得束手無策。還有那鍋在森裡深處的可愛小茶壼屋裡煮出來的南瓜湯,真的會讓我覺得它是世界上最美味的。這本書的插圖也很可愛,色彩很豐富溫暖,動物的造型與動作也都很可愛。台灣也有中譯本,由和英出版社於2001年出版,可惜已經絕版、無法銷售!
這本書的作家海倫庫波(Helen Cooper),包辦了故事與插圖。她是英國人,在專事童書創作之前,是擔任音樂老師的工作。她的先生是Ted Dewan,也是一位插畫家。她的《南瓜湯》以及《不肯上床睡覺的男孩(The boy who wouldn’t go to bed)》都曾獲得英國童書大獎Kate Greenaway Medal的殊榮。
海倫庫波為《南瓜湯》創作了續集《一小把胡椒(A Pipkin of Pepper)》,本書於2005年在美國出版,故事一樣可愛,插圖也一樣逗趣。。故事內容是說:三個好朋友繼續在森林深處的可愛小茶壼屋裡煮南瓜湯,可是煮到一半,發現家裡的鹽用光光了。小貓決定到大城市裡的一家調味料專賣店去買鹽,這次任性的小鴨子吵著要跟去,本來小貓不讓小鴨子跟,怕小鴨子很可能會走丟了,可是小鴨子說:「不要擔心呀!我如果走丟了,就去跟那裡的警察狗伯伯問路就是了嘛~」小貓拗不過小鴨子的任性,只好讓牠跟,這下子,連小松鼠都得跟著出門了,因為牠實在不放心讓小貓獨自應付任性的小鴨子。總之,三個好朋友來到琳瑯滿目、熱鬧喧騰的大城市裡,鄉巴佬小鴨子看到一家胡椒專賣店,又開始幻想起在南瓜湯裡放一小把胡椒不曉得會有多美味?小貓和小松鼠堅決地說:「不需要!」就轉身朝調味料專賣店前進了。小鴨子還沒從牠的幻想中清醒,嘴裡還說著「可是...」一轉身,茫茫人海裡已見不到小貓與小松鼠的身影了!小鴨子急壞了,在大街上就心慌得哭了起來,幸好路過的動物們都挺好心的,包括母雞媽媽、水獺、恐龍、花狗、犀牛等等,全部都想辦法安慰小鴨子,忙著請牠喝飲料、吃點心,連胡椒專賣店的主人花狗都送牠一包胡椒哩!最後,大伙兒忙著聯絡警察狗(Police Dogs)與消防隊狗(Fire Dogs),大家沿街扯著喉嚨叫喚著小貓與小松鼠,最後才讓這三位好朋友團圓,結果還勞駕警察狗伯伯駕著警用直昇機載牠們回到森林裡的家。回到家裡後,三個好朋友再度一起煮南瓜湯,小鴨子抓起一小把花狗送牠的胡椒灑進湯裡,然後再灑一把...繼續灑一把...最後整包胡椒都被牠倒進湯裡啦!!!這樣子的南瓜湯,還會是世界上最美味的南瓜湯嗎?三個好朋友一邊喝湯、一邊打噴嚏...牠們還是覺得這鍋南瓜湯真是好喝!
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